Tutorat des enfants atteints de TDAH : Comment s’y prendre ?

En ce qui concerne les traitements non médicaux, les parents ne savent souvent pas vers qui se tourner lorsque leurs enfants ont reçu un diagnostic de TDAH. Il existe une multitude de programmes de rééducation du cerveau, de psychologues et de conseillers, de remèdes naturels, de programmes nutritionnels. Mais de nombreux parents veulent que quelqu’un vienne chez eux, aide leur enfant à faire ses devoirs et soit un bon modèle, et c’est là qu’intervient le tutorat. Mais le tutorat des enfants atteints de TDAH est très différent du tutorat classique. Je vais vous dire ce que fait un tuteur pour TDAH et ce qui distingue les bons des mauvais.

Parfois appelé aussi coach pour le TDAH ou coach pour les devoirs, un tuteur pour le TDAH peut avoir un impact énorme sur la vie d’un élève. Une étude réalisée en 2013 auprès de 148 étudiants a montré qu’après huit semaines de cours de soutien pour le TDAH, les étudiants ont bénéficié d’améliorations significatives en termes d’apprentissage, d’estime de soi et de satisfaction à l’école et au travail. Une autre étude a révélé une amélioration de la fonction exécutive en termes de compétences pour atteindre les objectifs, de bien-être et d’autorégulation. Comme le dit le jeune orateur Josh Shipp, « chaque enfant est un adulte attentionné qui est à deux doigts de devenir un exemple de réussite ».

Mais en quoi le tutorat en matière de TDAH est-il différent ?

Un tuteur spécialisé dans le TDAH ne travaille pas autant sur des devoirs et des cours spécifiques que le fait un tuteur universitaire typique. Il adopte plutôt une approche holistique de tous les travaux scolaires de l’élève, l’aidant à établir un calendrier qui fonctionne et à maintenir un bon déroulement du travail quotidien. Ils fixeront ensemble des objectifs et discuteront des façons dont il a tendance à s’embrouiller, par exemple en tergiversant parce qu’un devoir semble plus décourageant qu’il ne l’est en réalité.

Une énorme différence dans le style d’enseignement est que les tuteurs pour TDAH doivent être plus affirmés, positifs, attentionnés et patients que les tuteurs ordinaires. Cela est dû au fait que les étudiants atteints de TDAH ont tendance à avoir une plus faible estime de soi et ont souvent intériorisé le message selon lequel il y a quelque chose qui ne va pas dans leur caractère. D’un autre côté, les tuteurs pour TDAH doivent également être organisés, fiables et fermes, capables de résister à la tendance de leurs élèves à parler d’autre chose que du travail à faire.

Le tutorat des enfants atteints de TDAH demande de la patience et de la positivité

Comme les enfants atteints de TDAH ont tendance à être plus découragés et à avoir une moins bonne estime d’eux-mêmes, ils doivent savoir que leur tuteur croit en eux. Cela va bien au-delà de l’appel normal du devoir, en ce qui concerne le tutorat. Si vous devez vous préparer pour le SAT ou passer des examens de chimie, vous avez besoin d’un expert dans l’un de ces domaines. Un tuteur spécialisé dans le TDAH, en revanche, doit être doué dans le domaine de la motivation. Cela commence par le comportement du tuteur ; il devrait y avoir beaucoup de renforcement positif, mais pas de manière condescendante. Les enfants ont plutôt besoin d’entendre des choses simples comme « C’est bien comme ça que tu as trouvé ça » ou « Tu sais, tu as un don pour l’écriture ».

Les enfants atteints de TDAH ne se rendent souvent pas au travail qu’ils ont dit qu’ils feraient. Ils peuvent être épuisés et débordés. Un bon tuteur réagira à ces revers sans jugement ni critique. Au lieu de dire : « Je pensais que tu allais faire ça avant notre prochaine session », ils peuvent dire : « Ok, préparons le programme des devoirs de la semaine prochaine un peu plus soigneusement et peut-être que tu pourras m’envoyer un texte quand tu auras terminé chaque étape ».

De la concentration au suivi, les fonctions exécutives peuvent être enseignées

Les étudiants atteints de TDAH sont parfois qualifiés de « paresseux », « désorganisé », « non motivé » ou « impulsif ». Mais ce ne sont pas des traits de caractère, ce sont des signes d’une déficience ou d’un manque de maturité dans les fonctions exécutives. Un bon tuteur spécialisé dans le TDAH ne considérera jamais son élève comme paresseux ou démotivé, il préférera noter les difficultés sous-jacentes de la fonction exécutive, comme le fait que l’élève a du mal à commencer ses devoirs, qu’il a du mal à passer d’une tâche à l’autre ou qu’il se laisse facilement distraire.

Derrière ces comportements, il y a toujours un « pourquoi ». L’élève peut remettre à plus tard le début de son projet de recherche parce qu’elle ne l’a pas encore décomposé en petits morceaux, ne se souvient pas où elle a mis les instructions générales, ou se sent dépassée parce qu’elle n’a jamais établi de bibliographie. Le tuteur et l’élève peuvent discuter de tout cela et noter les étapes à suivre, puis dresser une liste de tâches.

Nous ne sommes pas nés en sachant comment manger avec une fourchette, et nous ne sommes certainement pas nés en sachant écrire une bonne liste de tâches. Il en va de même pour les listes de choses à faire, les calendriers hebdomadaires, les agendas, etc. Un tuteur pour TDAH ne suppose pas seulement que l’élève sait déjà comment organiser sa vie sur papier comme cela. C’est pourquoi le tutorat des enfants atteints de TDAH consiste souvent à fixer des objectifs, à mettre des choses par écrit et à utiliser des outils pratiques.

Il en va de même pour un autre problème des enfants atteints de TDAH : la cécité au temps. Avec le TDAH, une heure peut sembler cinq heures, ou cinq minutes, selon qu’il est distrait ou hyperconcentré. Les tuteurs pour TDAH travaillent sur la gestion du temps en aidant l’élève à projeter à l’avance ce à quoi le reste de sa journée et de sa semaine ressemblera. Elle peut lui demander d’estimer le temps que prendra un ensemble de problèmes, puis de le chronométrer. Les personnes atteintes de TDAH repoussent souvent des choses importantes parce qu’elles surestiment fortement le temps qu’il leur faudra. D’autre part, elles attendent la onzième heure pour commencer à faire des choses parce qu’elles pensent que cela ne prendra pas longtemps. Avec la pratique, les enfants atteints de TDAH comprennent mieux comment leur temps et leur charge de travail s’accordent.

L’enseignement sans jugement donne de bons résultats pour les TDAH

J’ai toujours voulu engager une organisatrice à domicile. Mes placards sont pleins de vêtements, de bibelots et de souvenirs que je ne veux pas jeter, mais que je ne sais pas non plus où mettre. Ce qui m’empêche d’engager quelqu’un, en dehors de mon budget, c’est la peur d’être jugée. Je pense que c’est ce que ressentent les enfants atteints de TDAH. Chaque fois qu’ils ont été approchés par un adulte à propos de leurs sacs de livres encombrés ou de leur agenda terriblement chargé, c’était avec une attitude de « Qu’est-ce qui ne va pas avec toi ?

Et cette attitude se heurte presque toujours à une attitude défensive. Lorsque vous êtes sur la défensive, vous ne pouvez pas entendre ce que dit une autre personne. Vous êtes trop accablé par le sentiment que vous devez vous protéger pour même entendre ce que dit l’autre personne. Un bon tuteur pour TDAH sait comment dire « Organisons tes papiers ensemble » et guider l’enfant vers un système de classement qui lui convient. Le tuteur n’impose jamais une solution à l’élève ; ensemble, ils développent les outils qui aident l’élève à se sentir plus organisé et à mieux gérer son travail scolaire. C’est pourquoi notre entreprise appelle nos tuteurs des « accompagnateurs de devoirs » – l’accompagnateur observe et guide l’enfant pour qu’il soit le meilleur possible. Peu à peu, ce sentiment d’ordre inatteignable disparaît. Il est étonnant de constater à quel point un enfant atteint de TDAH peut être enthousiaste, voire zélé, lorsqu’il commence à se sentir capable de faire de l’ordre.