Questions sur les animaux de compagnie pour les enfants atteints de TDAH

Si votre enfant souffre de TDAH et que vous envisagez d’acquérir un animal de compagnie, vous vous demandez peut-être si c’est une bonne idée. En règle générale, la réponse est oui. Les animaux de compagnie offrent un amour inconditionnel et de la compagnie.

Ils peuvent aussi apprendre aux enfants beaucoup de choses sur la responsabilité et l’empathie. Cela peut être très important pour certains enfants souffrant de TDAH (ou de troubles de l’attention), qui peuvent avoir du mal à acquérir ces compétences.

Voici les réponses à certaines questions courantes que se posent les parents d’enfants atteints de TDAH sur l’introduction d’un animal de compagnie à la maison.

Existe-t-il des preuves que les animaux peuvent aider les enfants atteints de TDAH ?

Rien ne prouve clairement que l’interaction avec les animaux a un effet positif direct sur les enfants atteints de TDAH. Mais certaines recherches suggèrent que cela pourrait être le cas.

Une petite étude a révélé que les enfants atteints de TDAH s’en sortaient mieux en thérapie lorsqu’un chien de thérapie faisait partie de la séance. Les chiens semblaient calmer les enfants, réduire leur niveau de stress et les aider à se préparer à la thérapie. (Les chiens de thérapie sont spécialement entraînés pour cela).

Mais le simple fait d’avoir un animal de compagnie à la maison peut également être bénéfique pour les enfants atteints de TDAH. Voici quelques raisons :

S’occuper d’un animal de compagnie permet de développer des compétences en matière de gestion du temps. Votre enfant devra planifier à l’avance pour avoir le temps de nourrir et de s’occuper d’un animal.

  • Marcher et jouer avec un chien permet d’évacuer l’excès d’énergie.
  • Les animaux de compagnie offrent un amour inconditionnel et de la compagnie.
  • Caresser et câliner un animal peut réduire les sentiments d’anxiété et de stress.
  • Les animaux de compagnie peuvent faciliter la socialisation. Les animaux attirent l’attention et peuvent être de bons amorces de conversation.

S’occuper d’un animal peut aider les enfants à développer leur empathie. Il s’agit d’un domaine dans lequel certains enfants atteints de TDAH ont des difficultés, en particulier les garçons atteints de TDAH.

Il est important de savoir que les animaux de compagnie ne constituent pas un “traitement” du TDAH, cependant. Ils ne doivent pas être introduits dans votre foyer dans ce but précis.

Quel type d’animal de compagnie convient le mieux aux enfants atteints du TDAH ?

Il n’y a pas un seul type d’animal de compagnie qui soit meilleur ou pire. Cela dépend vraiment de votre enfant et de votre famille. Commencez donc par parler ensemble des types d’animaux que votre enfant aime.

Demandez-lui d’imaginer ce que ce serait de passer du temps avec un animal. Votre enfant pense peut-être qu’une perruche serait amusante, mais il ne se rend pas compte qu’on ne peut pas vraiment faire de câlins aux oiseaux. Et votre enfant serait-il heureux de devoir nettoyer les excréments de sa cage ? Vérifiez également si votre enfant a le contrôle de ses impulsions pour ne pas blesser accidentellement un animal fragile comme un oiseau.

Il est tout aussi important de savoir comment l’animal s’intégrera au reste de la famille. Un chiot enjoué peut convenir parfaitement à un enfant souffrant de TDAH. Mais il est important de se demander si vous avez le temps et les ressources financières pour vous occuper de l’animal. Ajouter un animal nécessiteux à un environnement familial déjà stressé ou débordé n’aidera personne.

Si l’on envisage d’acheter un chien, y a-t-il une race particulière qui convient le mieux aux enfants souffrant de TDAH ?

Il est important de chercher un chien qui soit tolérant, doux et facile à dresser. Les labradors et les golden retrievers sont des chiens de famille populaires pour ces raisons.

Les petits chiens délicats, en revanche, ne sont pas toujours le meilleur choix. Les enfants atteints de TDAH peuvent s’emparer (affectueusement) de leur animal de compagnie ou manquer les signaux d’alarme indiquant que l’animal est effrayé ou territorial.

Toutefois, il s’agit moins de la race que du tempérament individuel de l’animal et de votre enfant. Si vous achetez un chien, parlez à l’éleveur de votre foyer et du comportement de votre enfant. Visitez la portée et passez du temps avec les chiots pour vous faire une idée de leur personnalité.

Les chiots de sauvetage sont une bonne option. Mais ils sont plus aléatoires car beaucoup ont un passé inconnu. Veillez à passer beaucoup de temps avec un animal secouru avant de le ramener à la maison. Ces animaux peuvent demander plus de temps et d’entraînement, vous devez donc savoir à quoi vous attendre avant de vous engager.

Que pouvons-nous faire pour préparer notre enfant TDAH et notre famille à l’arrivée de l’animal ?

Surprendre votre enfant avec un adorable animal de compagnie peut sembler amusant. Mais c’est rarement une bonne idée. C’est particulièrement vrai pour les enfants atteints de TDAH, qui ont souvent du mal à gérer les transitions.

Votre enfant peut sembler ravi si vous acceptez de ramener à la maison un chaton provenant de la SPA de la ville. Mais il se peut que votre enfant se désintéresse rapidement d’un animal qui a besoin d’attention et d’affection.

Laissez votre enfant participer à l’ensemble du processus. C’est un bon entraînement pour les fonctions exécutives. Cela inclut la concentration, la planification et la réalisation d’un “projet”.

Recherchez ensemble les animaux de compagnie potentiels

Dressez une liste de ce que vous devrez acheter pour l’animal et déterminez où il vivra dans la maison. Cherchez à suivre un cours de dressage si vous achetez un chien, et travaillez ensemble à son dressage. Établissez un calendrier indiquant qui sera responsable des promenades, de l’alimentation et des autres tâches liées à l’animal.

Certains parents rédigent des contrats dans lesquels les enfants s’engagent à s’occuper de leur animal. Si ce type d’engagement est trop lourd pour votre enfant, faites plutôt équipe. Vous pouvez travailler ensemble, être flexible et avoir un plan de secours en place pour promener, nettoyer ou nourrir l’animal au cas où votre enfant ferait un faux pas.

Les enfants peuvent insister sur le fait qu’ils vont s’occuper d’un animal de compagnie. Mais il se peut qu’ils ne soient pas capables de rester suffisamment concentrés ou de se souvenir de ce qu’ils doivent faire. Soyez prêt à assumer une partie du travail.

Veillez également à prendre en compte toute la famille. Il est important que tout le monde soit d’accord avec l’acquisition d’un animal de compagnie. Cela peut créer des problèmes s’ils ne le sont pas.

Certains enfants atteints de TDAH ne devraient-ils pas avoir d’animal de compagnie ?

Il peut y avoir des cas où certains enfants atteints de TDAH ne devraient vraiment pas avoir d’animal de compagnie. Les enfants qui ont de graves problèmes de contrôle des impulsions ou qui sont agressifs peuvent faire du mal à un animal sans le vouloir.

Cela ne signifie pas que ces enfants ne devraient jamais avoir d’animal de compagnie. Ils doivent simplement mûrir et mieux se contrôler avant de pouvoir vivre avec un animal.

Si vous n’êtes pas sûr que votre enfant soit prêt, il y a des choses que vous pouvez faire pour le préparer à la responsabilité d’avoir un animal.