Quel est lien entre le TDAH et la dopamine ?

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est un trouble neurodéveloppemental qui touche les enfants et persiste souvent à l’âge adulte. Les recherches suggèrent qu’il existe un lien entre les niveaux de dopamine et le développement de cette maladie.

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), 6,1 millions d’enfants vivant aux États-Unis ont reçu un diagnostic de TDAH en 2016. Les symptômes du TDAH peuvent varier d’une personne à l’autre, mais comprennent généralement des difficultés de concentration, d’attention et de contrôle des impulsions.

On ne sait pas exactement ce qui provoque le TDAH, mais les chercheurs pensent que la génétique, certains facteurs environnementaux et des changements dans le cerveau peuvent jouer un rôle dans son développement. Les scientifiques ont également étudié le rôle des neurotransmetteurs tels que la dopamine.

Cet article traite du lien entre la dopamine et le TDAH. Il couvre également d’autres effets des faibles niveaux de dopamine et les options de traitement du TDAH.

Quel est le lien entre le TDAH et la dopamine ?

La génétique et les antécédents familiaux peuvent être des facteurs de risque de TDAH.

De nombreux facteurs peuvent contribuer au TDAH. Selon l’Institut national de la santé mentale, les facteurs de risque du TDAH peuvent inclure

  • la génétique du TDAH et histoire familiale
  • le faible poids à la naissance
  • la naissance prématurée
  • la consommation d’alcool, de tabac ou de drogues pendant la grossesse
  • l’exposition à des toxines, comme le plomb, pendant la grossesse ou la petite enfance
  • les lésions cérébrales


Les chercheurs ont également étudié le rôle de la dopamine dans le développement du TDAH. La dopamine est un type de neurotransmetteur qui a plusieurs fonctions importantes dans le cerveau et le corps. Il existe un lien entre les niveaux de dopamine et plusieurs troubles psychiatriques et neurologiques, dont la maladie de Parkinson.

Les niveaux de dopamine peuvent affecter l’humeur, l’attention, la motivation et le mouvement d’une personne. La dopamine régule également le système de récompense du cerveau, et ses niveaux augmentent dans le cerveau lorsqu’une personne fait l’expérience de quelque chose d’agréable, comme la nourriture ou le sexe.

Les experts pensaient initialement que le TDAH était dû à un faible niveau de dopamine, mais ils ont depuis réalisé que la relation est un peu plus compliquée.

Selon le Gulf Bend Center, les personnes atteintes de TDAH peuvent avoir des niveaux plus élevés de transporteurs de dopamine dans le cerveau. Ces transporteurs éliminent la dopamine des cellules du cerveau. Lorsqu’il y a plus de transporteurs dans une zone du cerveau, ils le font trop rapidement, ce qui signifie que la dopamine a moins de temps pour exercer ses effets.

Des niveaux réduits des neurotransmetteurs sérotonine et norépinéphrine peuvent également contribuer au développement du TDAH.

Que dit la recherche sur le TDAH?

Les chercheurs ont étudié le lien entre les transporteurs de dopamine et les symptômes du TDAH. Cependant, d’autres recherches suggèrent que les changements structurels du cerveau peuvent également jouer un rôle dans le TDAH.

Selon le DNA Learning Center, une petite étude menée auprès de 16 enfants et adolescents atteints de TDAH a révélé que les drogues qui augmentent la disponibilité de la dopamine dans le cerveau entraînent une inhibition du cortex moteur, la région du cerveau qui contrôle les mouvements volontaires. Cet effet était plus important chez les enfants ayant une variante génétique appelée DAT1, qui est un gène qui augmente normalement l’activité du transporteur de la dopamine.

Ces résultats suggèrent que les facteurs génétiques qui affectent les transporteurs de dopamine pourraient jouer un rôle dans le développement du TDAH.

Le DNA Learning Center a également fait état d’une autre étude qui a comparé les scanners cérébraux IRM des enfants avec et sans TDAH. Les chercheurs ont découvert que les enfants atteints de TDAH avaient un cortex plus fin dans les zones du cerveau responsables du contrôle de l’attention.

Les chercheurs à l’origine d’une petite étude réalisée en 2013 ont découvert que le méthylphénidate (Ritalin) augmentait les niveaux de dopamine dans le cerveau et améliorait l’attention chez les adultes atteints ou non de TDAH.

Ils ont également noté que les deux groupes de participants avaient une disponibilité équivalente des récepteurs de dopamine dans le cerveau. Ils ont conclu que leurs résultats suggèrent que la dysrégulation de la dopamine n’est probablement pas une cause majeure de TDAH chez les adultes.

Dans une étude réalisée en 2015, les chercheurs ont identifié une association entre les modifications génétiques du gène DAT1 et l’instabilité de l’humeur chez les adultes en bonne santé. L’instabilité de l’humeur tend à être un symptôme persistant chez les personnes atteintes de TDAH.

Traiter le TDAH

Le traitement du TDAH implique souvent une combinaison de thérapies.

L’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande une thérapie comportementale dirigée par les enseignants ou les parents comme traitement de première ligne pour les enfants de 4 à 5 ans. Pour les enfants de plus de 6 ans, l’AAP suggère que les médecins prescrivent une combinaison de thérapie comportementale et de médicaments.

Les options médicamenteuses pour le TDAH comprennent des médicaments stimulants et non stimulants qui peuvent aider à améliorer les symptômes d’une personne et à améliorer son fonctionnement.

Les stimulants, qui comprennent des formes d’amphétamine et de méthylphénidate, aident à la concentration et à l’attention. Les experts pensent également que ces drogues augmentent les niveaux de dopamine dans le cerveau.

Résumé

Le TDAH est un trouble neurodéveloppemental qui peut entraîner des difficultés d’attention, de l’impulsivité.