Pourquoi « être intelligent » n’aide pas les personnes atteintes de TDAH

Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est classé comme une affection neurodéveloppementale qui se manifeste généralement pendant la petite enfance.

Le TDAH peut poser de nombreux défis dans les activités quotidiennes. Mais beaucoup de gens se consolent en pensant à tort que les enfants atteints de TDAH sont plus intelligents que ceux qui n’en souffrent pas. Cependant, l’intelligence et le TDAH ne vont pas de pair.

Certaines personnes atteintes de TDAH peuvent avoir un QI plus élevé. Mais ,supposer qu’il y ait une corrélation peut être néfaste car cela peut empêcher votre enfant d’obtenir l’aide dont il a besoin.

Qu’est-ce que le TDAH ?

Le TDAH est souvent diagnostiqué vers l’âge de 7 ans, mais les symptômes de ce trouble sont généralement observés avant l’âge de 12 ans. Le TDAH est surtout connu pour provoquer un comportement hyperactif et des difficultés d’attention.

Selon la National Alliance on Mental Illness (NAMI), environ 9 % des enfants américains et 4 % des adultes sont atteints de ce trouble. La raison de ces différences statistiques est que chez certains adultes, les symptômes s’améliorent et ne répondent plus aux critères de diagnostic du trouble. La maladie est également plus fréquente chez les garçons.

Certains des symptômes les plus courants du TDAH sont

  • l’impatience
  • mouvement constant
  • difficulté à rester assis
  • des discussions constantes
  • des difficultés à accomplir les tâches
  • incapacité d’écouter ou de suivre les instructions lorsqu’elles sont données
  • l’ennui, à moins d’être constamment diverti
  • interrompre d’autres conversations
  • faire des choses sans réfléchir (ou de manière impulsive)
  • les problèmes d’apprentissage des concepts et du matériel à l’école

    L’Institut national de la santé mentale (NIMH) classe également les troubles en trois sous-types :
  • inattention prédominante (il existe davantage de symptômes d’inattention que d’hyperactivité)
  • à prédominance hyperactive-impulsive
  • combinaison d’hyperactivité-impulsion et d’inattention (c’est la forme la plus courante de TDAH)
  • Pour qu’un diagnostic de TDAH soit posé, vous devez présenter six symptômes ou plus (bien que les adultes ne doivent présenter que cinq symptômes ou plus pour qu’un diagnostic soit posé).

TDAH et QI

La question de savoir si une personne atteinte de TDAH a automatiquement un QI élevé fait l’objet de nombreux débats. La signification d’une telle corrélation est encore plus controversée.

En fonction de la gravité des symptômes, le TDAH peut affecter la capacité d’une personne à fonctionner à l’école et au travail. Les tâches quotidiennes peuvent également être difficiles. Cela peut donner l’impression que la personne a un QI plus faible alors que ce n’est pas le cas.

Selon une étude de 2010 publiée dans Psychological Medicine, les adultes qui avaient à la fois un QI élevé et un TDAH se sont avérés avoir une fonction cognitive globalement moindre par rapport aux autres participants qui avaient un QI élevé mais pas de TDAH.

Une série de tests verbaux, de mémoire et de résolution de problèmes ont été utilisés dans l’étude. Un problème de cette étude, cependant, est qu’il n’y avait pas d’autres groupes de contrôle. Par exemple, il n’y avait pas de groupes de comparaison uniquement pour le TDAH ou pour un QI faible.

En revanche, de nombreuses personnes atteintes de TDAH semblent se concentrer uniquement sur quelque chose qu’elles aiment faire. Cela peut se traduire par l’école ou le travail. Dans ces cas-là, ce n’est pas que le QI soit faible, mais simplement que ces personnes ne peuvent se concentrer que sur les choses qui les intéressent le plus.

Un autre rapport – une source fiable publiée dans un numéro de 2011 de Psychological Medicine – a également déterminé que le QI et le TDAH sont des entités distinctes.

L’étude affirme que le QI peut fonctionner dans les familles à peu près de la même manière que le TDAH, mais le fait d’avoir un parent avec un QI élevé ne signifie pas qu’un autre membre de la famille atteint de TDAH aura le même QI.

Problèmes éventuels

Le processus de diagnostic du TDAH peut également poser des problèmes lorsqu’il s’agit de déterminer si un enfant est « intelligent » ou non. Il n’existe pas de test particulier qui permette de diagnostiquer avec précision le TDAH, mais le processus est basé sur l’observation à long terme des symptômes possibles.

Certaines autres affections, comme l’autisme ou le trouble bipolaire, peuvent également être confondues avec le TDAH. Le trouble peut également être observé chez certains enfants qui ont des difficultés d’apprentissage, car certaines personnes atteintes de TDAH ont des difficultés de processus.

Les stimulants, tels que le Ritaline et Concerta, sont les médicaments les plus couramment utilisés pour traiter le TDAH, et sont assez efficaces.

Un stimulant est utile dans certains cas, car on pense que l’augmentation des niveaux de substances chimiques dans le cerveau aide à mieux se concentrer. Ces médicaments peuvent également réduire l’hyperactivité. Certaines personnes peuvent également ressentir moins d’impulsivité.

Les stimulants peuvent faire une énorme différence pour certains enfants qui connaissent des difficultés scolaires. Le QI de ceux qui peuvent pleinement apprendre et passer des tests peut augmenter en raison de leur meilleure capacité à se concentrer sur les tâches impliquées dans les tests de QI formels.

Le résultat final

Comme pour d’autres troubles, le TDAH ne peut pas prédire correctement le QI. De plus, « être intelligent » ne dépend pas toujours d’un QI élevé. Les corrélations entre le TDAH et le QI sont basées sur des stéréotypes et des idées fausses.

Il existe des dangers associés aux deux : Celui qui suppose qu’une personne atteinte de TDAH a un QI élevé pourrait ne pas chercher à se faire soigner correctement. D’autre part, celui qui suppose qu’un patient atteint de TDAH n’est pas intelligent négligera le potentiel de cette personne.

Il est important de traiter le TDAH et l’intelligence comme des entités distinctes. Si l’un peut affecter l’autre, ils ne sont certainement pas une seule et même chose.

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