Les effets du TDAH sur la communication

La gestion du TDAH ne consiste jamais à traiter uniquement l’attention ou l’impulsivité. Le TDAH représente un déficit de la fonction exécutive, un ensemble de compétences qui inclut l’attention, le contrôle des impulsions… et bien plus encore. Considéré comme un trouble de l’autorégulation, le TDAH peut avoir un impact sur tout ce qui nécessite de la planification et de la coordination, depuis les habitudes de sommeil et d’alimentation jusqu’à la façon dont une personne parle et écoute dans une conversation, en passant par la mise en place d’un projet scientifique à long terme.

La fonction exécutive agit comme notre « gestionnaire du cerveau » en coordonnant nos pensées, nos actions et notre capacité à planifier. Elle est chargée de trier toutes les informations complexes que nous rencontrons, de l’attention portée à la bonne voix dans une salle de classe à l’organisation des réponses au milieu d’une discussion au rythme rapide. La prise en charge globale du TDAH nécessite une vision globale des effets souvent subtils qu’il a sur la vie, en tenant compte de son impact partout où il se manifeste. L’un des aspects les plus souvent négligés du TDAH est son effet direct sur la communication.

Parler pour parler

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) est le manuel de diagnostic standard pour les cliniciens dans les domaines du développement de l’enfant et de la santé mentale. Récemment mise à jour (bien que non encore publiée), la nouvelle version divise la communication en trois composantes : la parole, le langage et la pragmatique. Ces compétences sont définies comme suit :

La parole comprend tout ce qui entre dans la production des sons. Les problèmes courants de la parole comprennent les troubles de l’articulation (incapacité inattendue à produire des sons spécifiques), le bégaiement et le bégaiement.


Le langage est la signification des mots et la façon dont nous les mettons ensemble. Il comprend le vocabulaire, la grammaire et le discours narratif ainsi que les capacités correspondantes du langage réceptif. Dans le système actuel, les diagnostics courants dans ce domaine sont les retards de langage expressif (par exemple, utiliser moins de mots ou de phrases que prévu) et les retards de langage réceptif (comprendre moins que prévu pour l’âge).

Le langage pragmatique représente toutes les nuances non verbales qui facilitent la conversation quotidienne, et comprend en gros tout ce qui concerne l’aspect social de la communication. Il comprend tous les aspects non parlés de la communication, comme la lecture des visages et la surveillance du ton de la voix, ainsi que l’adaptation à différentes situations (comme parler à un professeur par rapport à un pair).

Des compétences telles que la compréhension des gestes, les rencontres non littérales (comme la métaphore, l’ironie et le sarcasme) et la détection du sens émotionnel derrière un changement d’expression faciale dépendent d’une compréhension intuitive de la pragmatique.

La parole et le TDAH

Des études montrent que les enfants atteints de TDAH sont à risque de troubles de l’articulation, qui affectent leur capacité à produire des sons de lettres adaptés à leur âge. En outre, ils présentent souvent des différences de fluidité et de qualité vocale lorsqu’ils parlent. Une étude a même détecté le TDAH à travers ces différences d’élocution. Par rapport à leurs camarades souffrant uniquement de troubles de l’apprentissage, les enfants atteints de TDAH présentaient un volume sonore plus important et une variabilité de la hauteur du son lorsqu’ils parlaient, ainsi que des caractéristiques particulières telles qu’un nombre accru de pauses vocales.

Les enfants atteints de TDAH produisent davantage de répétitions vocales ou de mots à remplir lorsqu’ils essaient d’organiser leurs pensées, un peu comme s’ils bégayaient. Cela peut entraîner de l’impatience et des malentendus chez les autres, en particulier chez les enfants, car ils n’ont généralement pas la même patience et la même perspective que les adultes. En classe, la réponse peut être du genre : « C’est une histoire sur … um… une histoire … um… um… c’est à propos de … um. »

Communication et TDAH

Les enfants atteints de TDAH traitent également le langage différemment. Tout d’abord, ils courent un risque accru de subir des retards de langage importants. Même sans retard spécifique, en raison de la distractibilité et des symptômes du TDAH qui y sont liés, ils sont plus susceptibles de s’écarter du sujet lorsqu’ils parlent.

Ils ont aussi souvent du mal à trouver les mots justes et à rassembler leurs pensées rapidement et de manière linéaire dans une conversation. Des erreurs de grammaire dans la composition des phrases peuvent également se produire, en raison des difficultés de planification présentes même lorsque les compétences sous-jacentes dans ce domaine sont intactes. Tous ces symptômes liés au TDAH, avec ou sans retard de langage réel, peuvent avoir un impact sur la capacité à communiquer efficacement.

Dans le cas du TDAH, la compréhension auditive peut être directement altérée, notamment en raison de la difficulté à gérer un langage parlé rapidement ou à gérer des environnements distrayants et bruyants comme une fête ou une classe occupée. Là encore, cela est vrai même si l’enfant n’a pas de retard de langage réel ; il a la capacité de comprendre, mais à cause du TDAH, il manque des détails dans les conversations et les histoires. Lorsqu’il écoute, il peut perdre complètement le fil de la conversation ou manquer des détails, et donc ne pas enregistrer des éléments d’information essentiels. Ces mêmes lacunes se traduisent souvent par un comportement oppositionnel lorsqu’une demande semble intentionnellement ignorée au lieu d’être entendue au départ. Ces schémas sont également liés aux difficultés de compréhension de la lecture que l’on rencontre souvent dans les cas de TDAH.

L’attention portée au fil de la conversation peut devenir encore plus problématique pour un enfant atteint de TDAH en groupe ou dans une situation bruyante. La capacité à rester concentré sur un seul locuteur et à faire la transition entre les locuteurs est un défi. Cela a des implications sociales, ce qui amène certains enfants atteints de TDAH à trouver plus facile de s’entendre en tête-à-tête plutôt qu’en groupe. La distraction en classe, lorsque plusieurs activités se déroulent simultanément, peut rendre l’engagement d’un enfant atteint de TDAH particulièrement difficile.

Le TDAH rend aussi souvent difficile pour un enfant de gérer de grands groupes de conversation d’un seul coup. Alors qu’un autre enfant de 8 ans peut être capable d’entendre jusqu’à douze mots à la fois avec une bonne compréhension, avec le TDAH, sept ou huit mots peuvent être le maximum. Tout ce qui est plus gros, et l’information commence à tomber.

Ce type de problème de compréhension du langage parlé est souvent qualifié à tort de « trouble du traitement auditif ». Il n’y a rien de mal dans la voie auditive réelle ; l’information entre, mais les déficiences des fonctions exécutives la gèrent mal. Le responsable du cerveau est de nouveau endormi au travail, mélangeant les détails de ce qui est dit.

Pragmatisme et TDAH

Le langage pragmatique, comme indiqué ci-dessus, englobe toutes les mœurs sociales liées au langage parlé et à la communication non verbale. Les principaux symptômes du TDAH sapent cet aspect de la communication à eux seuls. Par exemple, le fait de ne pas répondre, d’interrompre, de parler trop fort ou de parler trop fort est contraire aux normes de communication habituelles. Les personnes atteintes de TDAH font aussi souvent des commentaires tangentiels dans la conversation, ou ont du mal à organiser leurs pensées à la volée. Même pour ceux qui ont un vocabulaire avancé et une compréhension pour leur âge, ces difficultés pragmatiques peuvent entraver la réussite sociale.

Ces difficultés pragmatiques sont similaires, mais pas identiques, à celles rencontrées chez un enfant atteint d’autisme. Le problème sous-jacent de l’autisme est que les enfants ne saisissent pas intuitivement le monde social – ce qui inclut des retards de langage pragmatique – mais contrairement à ceux atteints de TDAH, les enfants autistes présentent un retard de développement intrinsèque dans un éventail beaucoup plus large de compétences sociales et de communication.

Avec le TDAH, la capacité à comprendre le langage non verbal et les interactions sociales dans leur ensemble est très probablement intacte. Ils reconnaissent la communication non verbale pour ce qu’elle est et comprennent les règles de base de la communication comme « attendre son tour pour répondre ». En raison de leur distractibilité, de leur impulsivité ou d’autres troubles de la fonction exécutive, ils peuvent ne pas suivre ces mêmes règles à un moment donné, ou même ne pas remarquer du tout les indices sociaux ; beaucoup répondront aux critères d’une nouvelle catégorie du DSM-5 de « trouble de la communication sociale (pragmatique) ». Ainsi, alors que l’autisme entraîne une déficience plus généralisée du jugement social, le TDAH peut, en raison de lacunes dans les compétences pragmatiques, miner à lui seul les capacités sociales des enfants.

Les actions parlent plus fort que les mots

Que pouvons-nous faire pour aider les personnes atteintes de TDAH et la communication ? Recherchez d’éventuels retards linguistiques. Intervenez si nécessaire. Et, en tant qu’adultes, adapter notre propre style de communication autant que possible.

  • Évaluer les retards spécifiques par des tests directs, puis lancer les interventions appropriées si nécessaire.
  • Attendez d’avoir obtenu toute l’attention de votre enfant avant de faire une demande ou d’entamer une conversation, sinon vous risquez de manquer des détails. Aidez-le à se concentrer en utilisant un bref marqueur, tel que « Joseph, j’ai une question pour toi ». Si cela est utile, faites-le participer physiquement en lui touchant doucement l’épaule ou par une approche similaire, et essayez ensuite de maintenir un contact visuel également. La même technique (peut-être sans toucher physiquement) est également utile pour les adultes atteints de TDAH.
  • Répondez aux préoccupations pragmatiques des enfants en difficulté sociale, car une intervention comportementale seule peut ne pas suffire, en travaillant avec un thérapeute qui connaît bien cet aspect de la communication.
  • Proposer une « durée prolongée » de conversation, permettant aux enfants qui ont du mal à rassembler leurs idées. Donnez-leur suffisamment de temps pour s’installer et organiser leurs réponses.
  • Faites souvent une pause et divisez le langage en segments plus courts lorsque vous parlez à une personne souffrant de TDAH. Annoncez clairement et utilisez un langage gestuel, par exemple en comptant les points sur vos doigts. Sans jugement ni condensation, reformulez ou répétez au besoin. Pensez à demander aux enfants de répéter ce qu’ils ont compris de ce que vous avez dit.