Le TDAH peut-il apparaître pour la première fois à l’âge adulte ?

Le déficit d’attention/hyperactivité (TDAH) est l’une des formes les plus courantes de troubles neurodéveloppementaux chez l’enfant.

Bien que le TDAH soit souvent diagnostiqué chez les enfants, il peut se poursuivre pendant l’adolescence et l’âge adulte.

Les données actuelles montrent également que le TDAH peut apparaître pour la première fois à l’âge adulte. Le diagnostic du TDAH comprend souvent des listes de contrôle des symptômes du TDAH, des échelles d’évaluation du comportement et un historique détaillé de la vie de la personne. Entre-temps, les professionnels de la santé ont commencé à utiliser des technologies d’imagerie médicale avancées pour aider à détecter la maladie.

De nouvelles façons de détecter le TDAH à l’âge adulte

Étant donné que le TDAH est un trouble neurodéveloppemental, des scanners cérébraux avancés peuvent aider à surmonter le défi que représente la détection du TDAH. Une étude de 2017 a montré que l’imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau peut distinguer les personnes atteintes de TDAH de celles qui ne le sont pas.

En outre, une étude de 2019 a utilisé l’IRM de diffusion pour examiner l’effet du méthylphénidate (traitement courant du TDAH) sur le développement de la substance blanche du cerveau humain. Les résultats ont montré des changements dans des régions spécifiques de la substance blanche du cerveau chez les hommes atteints de TDAH.

Une étude de 2013 a comparé les IRM du cerveau d’adolescents atteints de TDAH et de ceux qui n’en souffrent pas. Les chercheurs ont constaté que les schémas de structure du cerveau classaient correctement près de 80 % des participants au test qui avaient été diagnostiqués avec un TDAH.

Ainsi, ces résultats pourraient aider à trouver un outil de diagnostic objectif basé sur des mesures d’imagerie cérébrale pour aider au diagnostic clinique subjectif du TDAH.

Émergence possible du TDAH à l’âge adulte

Une étude de 2016 publiée dans JAMA Psychiatry a noté que la population de jeunes adultes atteints de TDAH se composait d’un groupe important de TDAH tardif et d’un groupe plus restreint de TDAH persistant.

Le groupe de TDAH tardif comprenait des personnes n’ayant pas reçu de diagnostic de TDAH pendant l’enfance.

Une autre étude longitudinale, publiée dans la même revue, a cherché à savoir si les jeunes adultes déficients présentant des symptômes de TDAH ont toujours un trouble de l’enfance.

La majorité des cas de TDAH chez les adultes concernaient des adultes sans antécédents de TDAH, et 87 % des cas adultes présentaient un TDAH tardif.

Ces deux études suggèrent que le TDAH peut apparaître pour la première fois à l’âge adulte.

Dans une autre étude de l’American Journal of Psychiatry, 90 % des cas de TDAH chez les adultes ne présentaient aucun antécédent de TDAH dans l’enfance.

Le groupe des adultes atteints de TDAH ne présentait pas de déficits neuropsychologiques pendant l’enfance ou à l’âge adulte, ni de risques polygéniques (influencés par plus d’un gène) de TDAH infantile.

Ces résultats suggèrent que les adultes présentant des symptômes de TDAH pourraient ne pas présenter de troubles du développement neurologique dans l’enfance.

L’apparition tardive des symptômes peut également avoir des implications pour les études génétiques du TDAH. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer la première apparition du TDAH à l’âge adulte.

Raisons possibles du diagnostic tardif du TDAH

Différents facteurs peuvent entraîner un diagnostic tardif du TDAH. Les symptômes n’ont pas pu être évidents dans l’enfance en raison d’influences protectrices, comme les conseils des parents, un QI élevé ou de bonnes notes.

Un mauvais diagnostic d’un autre trouble, comme l’anxiété et la dépression, est également possible.

De plus, il peut y avoir une forme de TDAH entièrement adulte, ce que les chercheurs n’ont pas encore prouvé.

Signes d’alerte et symptômes du TDAH chez l’adulte

Le TDAH chez les adultes est souvent différent du TDAH chez les enfants. Les symptômes peuvent également varier d’une personne à l’autre. Toutefois, les symptômes courants du TDAH chez les adultes sont les suivants :

  • la difficulté à prêter attention aux activités, comme la lecture, les conversations et les conférences
  • se laisser distraire par des pensées sans rapport
  • le zonage fréquent pendant les conversations
  • le manque d’achèvement des tâches, même les plus simples
  • le fait de négliger des détails, ce qui entraîne des erreurs d’inattention et un travail incomplet
  • les faibles capacités d’organisation
  • perdre ou égarer constamment ses objets
  • la tendance à la procrastination
  • oublier fréquemment les réunions et les délais
  • faire des commentaires grossiers ou inexacts sans réfléchir
  • agir de manière imprudente sans tenir compte des conséquences
  • l’hypersensibilité à la critique
  • une agitation constante
  • s’ennuyer facilement


Conseils pour gérer le TDAH chez les adultes


Le TDAH peut affecter différents domaines de la vie, qu’il s’agisse de la famille, de la carrière ou des relations. Voici quelques stratégies d’autosoins pour aider à gérer le TDAH à l’âge adulte.

Garder un mode de vie sain

Faites régulièrement de l’exercice pour aider à équilibrer l’agressivité et l’énergie supplémentaire. Mangez des aliments sains et contrôlez la consommation de sucre pour aider à gérer les sautes d’humeur.

Essayez également de dormir sept à huit heures pour rester concentré, productif et assumer vos responsabilités.

Développer des compétences en matière de gestion du temps

Pour rester concentré et organisé, fixez des délais pour toutes les tâches, y compris les plus petites. Utilisez des alarmes et des minuteurs, faites des pauses régulières et donnez la priorité aux tâches sensibles au temps.

Pratiquer la pleine conscience

La contemplation peut être difficile pour les personnes atteintes de TDAH, mais une méditation régulière aide à calmer l’esprit et le corps et à contrôler les émotions.

Cultiver les relations

Prévoir du temps pour la famille et les amis. Participez à des activités amusantes avec eux, écoutez-les et essayez de ne pas les interrompre lorsqu’ils parlent.

Veillez à demander une aide médicale pour obtenir la thérapie la plus adéquate et les médicaments appropriés.