La relation entre le TDAH et l’autisme

Lorsqu’un enfant d’âge scolaire ne peut pas se concentrer sur des tâches ou sur l’école, les parents peuvent penser que leur enfant souffre d’un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). Difficulté à se concentrer sur les devoirs ? Difficulté à se concentrer sur les devoirs ? Une incapacité à établir ou à maintenir un contact visuel ?

Nous allons voir dans cette article le lien entre le TDAH et l’autisme.

Ce sont tous des symptômes du TDAH.

Ces symptômes correspondent à ce que la plupart des gens comprennent du trouble neurodéveloppemental commun. Même de nombreux médecins pourraient s’orienter vers ce diagnostic. Pourtant, le TDAH n’est peut-être pas la seule réponse.

Avant de poser un diagnostic de TDAH, il est utile de comprendre comment le TDAH et l’autisme peuvent être confondus, et de comprendre quand ils se chevauchent.

TDAH et autisme

Le TDAH est un trouble neurodéveloppemental courant que l’on retrouve souvent chez les enfants. Environ 9,4 % des enfants américains âgés de 2 à 17 ans ont reçu un diagnostic de TDAH.

Il existe trois types de TDAH :

  • à prédominance hyperactive-impulsive
  • principalement inattentif
  • combinaison

Le type combiné de TDAH, où l’on ressent à la fois des symptômes d’inattention et d’hyperactivité-impulsion, est le plus courant.

L’âge moyen du diagnostic est de 7 ans et les garçons ont beaucoup plus de chances que les filles de recevoir un diagnostic de TDAH, bien que cela puisse s’expliquer par le fait qu’il se présente différemment.

Les troubles du spectre autistique (TSA), une autre maladie infantile, touchent également un nombre croissant d’enfants.

Les TSA constituent un groupe de troubles complexes. Ces troubles affectent le comportement, le développement et la communication. Environ 1 enfant américain sur 68 a été diagnostiqué comme souffrant de TSA. Les garçons ont quatre fois et demie plus de chances que les filles de recevoir un diagnostic d’autisme.

Symptômes du TDAH et de l’autisme

Dans les premiers stades, il n’est pas rare que le TDAH et le TSA soient confondus. Les enfants atteints de l’un ou l’autre de ces troubles peuvent éprouver des difficultés à communiquer et à se concentrer. Bien qu’ils présentent certaines similitudes, il s’agit toujours de deux affections distinctes.

Voici une comparaison des deux troubles et de leurs symptômes :

Lorsqu’ils se manifestent ensemble

Il peut y avoir une raison pour laquelle les symptômes du TDAH et du TSA peuvent être difficiles à distinguer l’un de l’autre. Les deux peuvent survenir en même temps.

Tous les enfants ne peuvent pas être clairement diagnostiqués. Un médecin peut décider qu’un seul de ces troubles est responsable des symptômes de votre enfant. Dans d’autres cas, les enfants peuvent présenter les deux troubles.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 14 % des enfants atteints de TDAH sont également atteints de TSA. Dans une étude datant de 2013, les enfants atteints des deux affections présentaient des symptômes plus débilitants que les enfants ne présentant pas de traits de TSA.

En d’autres termes, les enfants atteints de TDAH et de symptômes de TSA étaient plus susceptibles d’avoir des difficultés d’apprentissage et des aptitudes sociales réduites que les enfants qui ne présentaient qu’une seule de ces maladies.

Comprendre la combinaison

Pendant de nombreuses années, les médecins ont hésité à diagnostiquer un enfant atteint à la fois de TDAH et de TSA. C’est pourquoi très peu d’études médicales se sont penchées sur l’impact de la combinaison de ces pathologies sur les enfants et les adultes.

L’Association psychiatrique américaine (APA) a déclaré pendant des années que les deux affections ne pouvaient pas être diagnostiquées chez la même personne. En 2013, l’APA a changé de position. Avec la publication du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, cinquième édition (DSM-5), l’APA affirme que les deux maladies peuvent se produire simultanément.

Dans une revue des études sur la cooccurrence du TDAH et du TSA en 2014, les chercheurs ont découvert qu’entre 30 et 50 % des personnes atteintes de TSA présentent également des symptômes de TDAH. Les chercheurs ne comprennent pas entièrement la cause de l’une ou l’autre condition, ni pourquoi elles se produisent si fréquemment ensemble.

Les deux affections peuvent être liées à la génétique. Une étude a identifié un gène rare qui pourrait être lié aux deux affections. Cette découverte pourrait expliquer pourquoi ces affections surviennent souvent chez la même personne.

Obtenir le traitement approprié

La première étape pour aider votre enfant à recevoir le traitement approprié est d’obtenir un diagnostic correct. Vous devrez peut-être faire appel à un spécialiste des troubles du comportement chez l’enfant.

Beaucoup de pédiatres et de médecins généralistes n’ont pas la formation spécialisée nécessaire pour comprendre la combinaison des symptômes. Les pédiatres et les médecins généralistes peuvent également passer à côté d’une autre affection sous-jacente qui complique les plans de traitement.

La gestion des symptômes du TDAH peut également aider votre enfant à gérer les symptômes du TSA. Les techniques comportementales que votre enfant apprendra peuvent contribuer à atténuer les symptômes des TSA. C’est pourquoi il est si important d’obtenir un diagnostic correct et un traitement adéquat.

La thérapie comportementale est un traitement possible du TDAH et est recommandée en première ligne pour les enfants de moins de 6 ans. Pour les enfants de plus de 6 ans, la thérapie comportementale est recommandée avec des médicaments.

Parmi les médicaments couramment utilisés pour traiter le TDAH, on peut citer:

  • méthylphénidate (Ritalin, Metadate, Concerta, Methylin, Focalin, Daytrana)
  • les sels d’amphétamines mélangés (Adderall)
  • dextroamphétamine (Zenzedi, Dexedrine)
  • lisdexamfétamine (Vyvanse)
  • guanfacine (Tenex, Intuniv)
  • clonidine (Catapres, Catapres TTS, Kapvay)

La thérapie comportementale est également souvent utilisée pour traiter les TSA. Des médicaments peuvent également être prescrits pour traiter les symptômes. Chez les personnes chez qui un TSA et un TDAH ont été diagnostiqués, les médicaments prescrits pour traiter les symptômes du TDAH peuvent également aider à soulager certains symptômes du TSA.

Le médecin de votre enfant devra peut-être essayer plusieurs traitements avant d’en trouver un qui gère les symptômes, ou plusieurs méthodes de traitement peuvent être utilisées simultanément.

Le TDAH et le TSA sont des affections permanentes qui peuvent être gérées par des traitements adaptés à l’individu. Soyez patient et ouvert à l’idée d’essayer différents traitements. Vous devrez peut-être aussi passer à de nouveaux traitements au fur et à mesure que votre enfant grandira et que ses symptômes évolueront.

Les scientifiques poursuivent leurs recherches sur le lien entre ces deux affections. Les recherches pourraient révéler davantage d’informations sur les causes et de nouvelles options de traitement pourraient être disponibles.

Parlez à votre médecin des nouveaux traitements ou des essais cliniques. Si votre enfant a reçu un diagnostic de TDAH ou de TSA et que vous pensez qu’il peut souffrir des deux maladies, parlez-en à votre médecin. Discutez de tous les symptômes de votre enfant et demandez à votre médecin si le diagnostic doit être modifié. Un diagnostic correct est essentiel pour recevoir un traitement efficace.