La maladie cœliaque ou la sensibilité au gluten et le TDAH

Les parents affirment depuis des années que l’alimentation semble jouer un rôle dans les symptômes du TDAH chez leurs enfants, et nombre d’entre eux ont supprimé les colorants et les additifs alimentaires, ainsi que le sucre, de l’assiette de leurs enfants dans le but de gérer cette affection. Cependant, des recherches récentes mettent en évidence un nouveau coupable potentiel des symptômes du TDAH : le gluten.

Lorsque vous souffrez d’un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), vous vous comportez souvent de manière impulsive et êtes facilement distrait, et vous avez probablement des difficultés à vous concentrer et à vous focaliser sur des tâches importantes. Ces problèmes peuvent avoir des répercussions sur la vie quotidienne – si vous êtes un enfant atteint de TDAH, vos notes en pâtiront probablement, et si vous êtes un adulte, vous aurez peut-être du mal à être performant au travail ou à entretenir une relation saine.

On estime parfois que 5 % des enfants d’âge préscolaire et scolaire souffrent de TDAH. Pour beaucoup d’entre eux, les symptômes se poursuivront à l’âge adulte. Les chercheurs pensent qu’il peut s’agir d’un déséquilibre chimique dans le cerveau, voire de différences physiques dans la structure du cerveau.

Il est clair que le TDAH est héréditaire : Si vous avez un parent proche atteint du TDAH, vos chances de le développer vous-même sont environ cinq fois supérieures à celles de la population ordinaire.

Des études établissent un lien entre la maladie cœliaque et le TDAH

Les preuves d’un lien entre le TDAH et la maladie cœliaque sont assez solides : les enfants et les adultes atteints de la maladie cœliaque semblent effectivement présenter un risque plus élevé de TDAH que la population générale.

Dans une étude, les chercheurs ont testé 67 personnes atteintes de TDAH pour détecter la maladie cœliaque. Les participants à l’étude étaient âgés de 7 à 42 ans. Au total, 15 % d’entre eux ont été testés positifs à la maladie cœliaque. C’est beaucoup plus que l’incidence de la maladie cœliaque dans la population générale, qui est d’environ 1 %.

Une fois qu’ils ont commencé à suivre un régime sans gluten, les patients ou leurs parents ont signalé des améliorations significatives de leur comportement et de leur fonctionnement, et ces améliorations ont été confirmées par les notes obtenues sur une liste de contrôle utilisée par les médecins pour surveiller la gravité des symptômes du TDAH.

Une autre étude a examiné l’incidence des symptômes du TDAH chez les personnes chez qui la maladie cœliaque vient d’être diagnostiquée. Elle a porté sur 132 participants, allant des tout-petits aux adultes, et a signalé que “la symptomatologie du TDAH est nettement surreprésentée chez les patients atteints de maladie cœliaque non traités”. Là encore, un régime sans gluten a permis d’améliorer les symptômes rapidement et de manière substantielle – six mois après avoir commencé le régime, la plupart des personnes présentaient des symptômes de TDAH nettement améliorés.

Toutes les études n’ont pas trouvé un lien entre la maladie cœliaque et le TDAH. Une étude menée en 2013 en Turquie, par exemple, a révélé des taux similaires de maladie cœliaque chez les enfants âgés de 5 à 15 ans atteints de TDAH et chez les sujets témoins.

Les preuves sont moins claires pour le TDAH et la sensibilité au gluten

Les personnes qui ont un problème avec le gluten ne sont pas toutes atteintes de la maladie cœliaque. Des recherches récentes ont permis d’identifier des marqueurs de sensibilité au gluten non cœliaque, une affection mal comprise qui semble impliquer une réaction au gluten mais pas les lésions intestinales qui caractérisent la maladie cœliaque.

Selon certaines estimations, la sensibilité au gluten pourrait toucher jusqu’à 8 % de la population. Pour les personnes atteintes de sensibilité au gluten, les études montrent qu’il est possible que le gluten joue un rôle dans les symptômes du TDAH, mais l’importance de ce rôle est moins claire.

Dans une étude de grande envergure, les chercheurs ont examiné les effets du régime sans gluten et sans caséine (GFCF) sur des personnes souffrant de divers troubles du spectre autistique. Ils ont constaté un impact statistiquement significatif sur certains symptômes, notamment l’attention et l’hyperactivité, mais ont noté qu’ils ne pouvaient pas affirmer avec certitude que cet impact était dû au régime GFCF. Ils n’ont pas non plus pu dire si l’effet provenait de la suppression du gluten ou de la caséine dans le régime des participants.

Anecdotiquement, les parents d’enfants atteints de TDAH ont signalé des améliorations du comportement (parfois très importantes) lorsqu’ils ont soumis leurs enfants à des régimes spéciaux, y compris un régime sans gluten. Cependant, il est difficile d’établir une corrélation certaine entre ces améliorations et les changements de régime alimentaire.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de test reconnu pour détecter la sensibilité au gluten ; la seule façon de savoir si vous en êtes atteint est de constater que vos symptômes (qui concernent généralement des problèmes digestifs, mais aussi des problèmes neurologiques tels que des maux de tête et un brouillard cérébral) disparaissent lorsque vous adoptez un régime sans gluten.

Le fond du problème

Si vous pensez que le gluten peut contribuer à vos symptômes du TDAH ou à ceux de votre enfant, que devez-vous faire ?

Tout d’abord, vous devriez envisager de faire un test de dépistage de la maladie cœliaque, surtout si vous ou votre enfant présentez d’autres symptômes liés à la maladie cœliaque. N’oubliez pas que tous les symptômes ne concernent pas votre système digestif ; les symptômes de la maladie cœliaque chez les enfants peuvent être plus subtils, comme une petite taille ou un retard de croissance.

Dans la plupart des cas, votre médecin effectuera un test sanguin pour dépister la maladie cœliaque, suivi d’une endoscopie si le test sanguin est positif.

Si les tests sont négatifs pour la maladie cœliaque (ou si vous décidez de ne pas poursuivre les tests), vous pouvez envisager d’éliminer le gluten de votre alimentation ou de celle de votre enfant pendant un mois environ pour voir si les symptômes s’améliorent. Pour effectuer ce test correctement, vous devrez éviter complètement le gluten, et pas seulement en réduire la consommation. Si les symptômes sont influencés par l’ingestion de gluten, vous devriez constater un changement dans le mois qui suit.

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