Effets secondaires des médicaments pour le TDAH

Le bon médicament pour le TDAH peut rendre la vie beaucoup plus facile aux enfants et aux adultes qui souffrent d’un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH ou ADD). Mais les médicaments contre le TDAH peuvent également aggraver la situation et provoquer de graves effets secondaires, notamment des maux de tête, des troubles du sommeil et un manque d’appétit.

Certaines personnes (dont plusieurs médecins) semblent penser que les effets secondaires des médicaments contre le TDAH ne sont que le prix à payer pour la prise d’une ordonnance. Je ne pourrais pas être plus en désaccord. Personne ne devrait avoir à supporter les effets secondaires des médicaments contre le TDAH. Souvent, il suffit d’un simple ajustement dans la façon dont un médicament est utilisé pour remédier au problème.

Dans cet article, je vais expliquer les stratégies que j’ai trouvées particulièrement efficaces pour contrôler les effets secondaires chez les enfants – qui, soit dit en passant, fonctionnent également pour les adultes atteints de TDAH. Essayez ces stratégies avec votre propre enfant, ou vous-même. Dites à votre médecin ce que vous faites – pour voir quelle aide supplémentaire il ou elle peut vous apporter.

Quels sont les effets secondaires des stimulants pour le TDAH ?

Le méthylphénidate (Ritalin), la dextro-amphétamine (Dexedrine, Evekeo) et la dextro-amphétamine/levo-amphétamine (Adderall, Adzenys) ont des profils d’effets secondaires similaires, et les stratégies qui limitent les effets secondaires d’un médicament fonctionnent généralement aussi pour les deux autres.

Effet secondaire : Perte d’appétit

Outre la difficulté à s’endormir la nuit (voir ci-dessous), la perte d’appétit est l’effet secondaire le plus courant des médicaments stimulants. Ce problème se résorbe souvent de lui-même en quelques semaines, c’est pourquoi je recommande généralement d’attendre. Si le problème persiste, ne tardez pas à agir, surtout si la perte d’appétit est suffisamment grave pour déclencher une diminution de la masse corporelle totale ou, chez un enfant en pleine croissance, une croissance inadéquate.

Commencez par observer les habitudes alimentaires de votre enfant. Le petit déjeuner se passe souvent bien parce que la première dose de la journée n’a pas encore fait effet. Le déjeuner risque d’être une cause perdue, du point de vue nutritionnel. Il en va de même pour le dîner. Votre enfant aura probablement très faim vers 20 heures, lorsque la dose du soir sera épuisée.

Vous ne pouvez peut-être pas faire grand-chose pour stimuler l’appétit de votre enfant au milieu de la journée (lorsque les médicaments sont au maximum de leur efficacité). Donc, au lieu de vous préoccuper de ce qui est mangé à midi, créez des “fenêtres d’opportunité” nutritionnelles à d’autres moments de la journée.

Par exemple, offrez à votre enfant un bon petit déjeuner sain avant que la première dose de la journée n’agisse. Retenez la dose de 16 heures jusqu’à 17 ou 18 heures (pendant cette période, vous devrez lui donner plus de structure et de supervision – et ne vous attendez pas à ce qu’il fasse ses devoirs). L’appétit de votre enfant pourrait revenir à temps pour le dîner. Donnez-lui alors la troisième dose.

Votre enfant mange-t-il beaucoup de sucreries ? Si c’est le cas, le fait de lui faire réduire sa consommation devrait stimuler son appétit pour des aliments plus nutritifs.

Une autre façon de s’assurer que votre enfant reçoit une alimentation adéquate consiste à lui proposer une boisson de complément alimentaire au lieu de collations nutritionnellement vides – ou à la place d’un repas qui risque de ne pas être consommé. Ces boissons savoureuses, telles que Pediasure et Ensure, existent en différentes saveurs. Elles peuvent être transformées en milk-shakes ou congelées pour en faire des boissons gazeuses.

Si ces approches ne fonctionnent pas, demandez à votre médecin d’essayer un autre stimulant. Pour des raisons qui restent mal comprises, certains enfants qui perdent l’appétit en prenant un stimulant n’en perdent pas un autre.

Si le changement de stimulant n’aide pas, demandez à votre médecin s’il est possible de passer à un non-stimulant.

Effet secondaire : Insomnie

Pour certains enfants, la difficulté à s’endormir est vraiment un effet secondaire des médicaments stimulants. Mais d’autres enfants sont maintenus éveillés la nuit par un manque de médicaments. Autrement dit, une fois que la dernière dose de la journée s’est dissipée, ces enfants redeviennent des “TDAH”. Ils se sentent agités, entendent tous les sons et ne peuvent pas “éteindre” leur cerveau.

Il n’y a pas de moyen facile de savoir lequel de ces scénarios explique le problème de sommeil de votre enfant. Pour le savoir, vous devrez faire un petit tâtonnement : Choisissez un soir où l’insomnie ne risque pas de se révéler désastreuse (c’est-à-dire lorsque votre enfant peut dormir tard le lendemain matin). Demandez à votre enfant de prendre une dose supplémentaire de son stimulant habituel vers 20 heures.

Si votre enfant s’endort tout de suite, il y a fort à parier que son insomnie est due à un manque de médicaments. Vous devriez pouvoir remédier à ce problème en continuant simplement à lui donner la dose supplémentaire du soir.

Parfois, même les médicaments stimulants ne sont pas assez puissants pour surmonter la grave agitation qui accompagne parfois le TDAH. La réponse standard lorsque cela se produit est de réduire directement la composante hyperexcitante du TDAH en utilisant des médicaments appelés agonistes alpha. Les médicaments guanfacine et clonidine sont approuvés par la FDA pour réduire la composante hyperactive du TDAH et peuvent être très efficaces pour l’hyperexcitation pendant la journée et les problèmes de sommeil pendant la nuit. Demandez à votre médecin si un essai sur un agoniste alpha pourrait être utile.

Que faire si le problème de sommeil persiste ? Voyez ce qui se passe si vous réduisez la dose de 16 heures ou si vous l’abandonnez complètement. Bien entendu, cela pourrait provoquer une poussée des symptômes du TDAH de votre enfant le soir. Si c’est le cas, demandez au médecin d’essayer un médicament non stimulant.

Certaines personnes atteintes de TDAH ont une réaction paradoxale ou inverse aux médicaments stimulants. Au lieu d’être plus énergiques, les médicaments stimulants coupent l’agitation mentale et physique causée par le TDAH et permettent un sommeil normal. De nombreux cliniciens spécialisés dans le TDAH suggèrent un essai après la dose optimale de médicament en demandant au patient de faire une sieste environ 30 minutes plus tard. Les personnes atteintes de TDAH qui ne peuvent pas faire de sieste pendant la journée peuvent trouver que les médicaments stimulants arrêtent le bavardage dans leur tête et leur permettent de s’endormir. Pour ces patients, il est clair que le médicament contre le TDAH aide à résoudre les problèmes de sommeil liés au TDAH plutôt que de rendre le sommeil plus difficile. La personne peut toujours avoir des difficultés à dormir, mais la cause n’en est pas le médicament stimulant.

Effet secondaire : Maux d’estomac ou de tête

Personne ne sait pourquoi les stimulants causent ces problèmes chez certains enfants et adultes. Mais il est souvent utile que le patient mange quelque chose avant de prendre la pilule. Si le problème persiste, il peut être nécessaire d’essayer un médicament non stimulant.

Effet secondaire : Tics

Ces contractions musculaires soudaines et involontaires concernent généralement les yeux, le visage, la bouche, le cou ou les épaules. Si les muscles de la gorge sont impliqués, le tic peut provoquer un reniflement, un bourdonnement ou une toux. Dans de nombreux cas, les enfants commencent à ressentir des tics peu après avoir commencé à prendre un médicament particulier.

Le médicament qui est le déclencheur le plus puissant des tics n’est pas un stimulant pour le TDAH, mais plutôt la caféine. Si un tique se développe, de nombreux cliniciens ne font rien pendant deux semaines, car l’histoire naturelle des tiques est de venir et de repartir selon un cycle de deux semaines. Pendant ces deux semaines, la caféine est retirée du régime alimentaire (café, thé, boissons énergétiques, No-Doz, etc.). Plus de la moitié des gens perdent leurs tics. Si la manipulation alimentaire ne réussit pas, un essai sur la clonidine approuvé par la FDA pour le TDAH et les tics peut souvent faire baisser le tic au point qu’il ne soit plus perturbateur ou gênant.

Si les tics continuent, arrêtez le médicament et essayez-en un autre. Dans la plupart des cas, les tics disparaissent en quelques semaines. Toutefois, s’il existe des antécédents familiaux de tics, il est possible que les tics ne disparaissent pas. (C’est pourquoi les médecins évitent généralement de donner des médicaments stimulants aux enfants ayant des antécédents familiaux de tics).

Effet secondaire : Problèmes émotionnels

Lorsque le dosage est trop élevé, les stimulants peuvent donner aux enfants, voire aux adultes, une impression d’espace ou de zombie, ou les rendre inhabituellement larmoyants ou irritables (état connu sous le nom de labilité émotionnelle). En général, la meilleure façon de maîtriser ces effets secondaires est simplement de diminuer le dosage.

Si la réduction de la dose provoque la réapparition des symptômes de votre TDAH ou de celui de votre enfant, demandez à votre médecin d’essayer un autre stimulant ; ce n’est pas parce qu’un stimulant provoque des problèmes émotionnels que les autres le feront. Si tous les stimulants causent des problèmes, vous devrez passer à un non-stimulant.

Effet secondaire : Effet de rebond

Certains enfants font preuve de 30 à 60 minutes d’hyperactivité, d’impulsivité, et parlent sans arrêt une demi-heure environ après que la dernière dose de la journée se soit dissipée. C’est ce que l’on appel l’effet de rebond. Vous pouvez peut-être éviter ce problème en réduisant cette dernière dose.

Une autre stratégie utile consiste à ajouter une autre dose à courte durée d’action au régime à 16 ou 20 heures. Si cette dose supplémentaire du soir n’est pas efficace – ou si elle provoque des troubles du sommeil – il est probablement préférable de faire passer votre enfant à un médicament non stimulant.

Effet secondaire : Anxiété/dépression

25 études sur la comorbidité du TDAH et de l’anxiété chez les enfants ont montré que l’anxiété s’améliorait lorsqu’un stimulant était ajouté pour traiter le TDAH. De même, des stimulants sont ajoutés pour augmenter le traitement de la dépression dans certains cas. Dans certains cas, cependant, les stimulants peuvent aggraver la manie bipolaire et celle d’une psychose d’étiologie inconnue, auquel cas il convient d’arrêter la prise de stimulants.

Quels sont les effets secondaires des médicaments non stimulants pour le TDAH ?

Si les stimulants ne peuvent pas être utilisés parce que leurs effets secondaires s’avèrent incontrôlables, il faut envisager d’utiliser l’un des médicaments non stimulants. Certains patients ressentent des effets secondaires à la fois sur les stimulants et les non-stimulants. Dans ce cas, la combinaison de doses beaucoup plus faibles d’un stimulant et d’un non-stimulant peut être la solution.

Antidépresseurs tricycliques

Avec le bupropion (Wellbutrin), trois tricycliques sont utilisés pour traiter le TDAH : l’imipramine (Tofranil), la désipramine (Norpramine) et la nortriptyline (Pamelor). Cependant, l’ampleur de l’effet de ces médicaments est à peine détectable et pour cette raison, ainsi que la charge élevée des effets secondaires décrite ci-dessous, ces médicaments ne sont pas optimaux pour le traitement du TDAH.

La fatigue est l’effet secondaire le plus fréquent de ces quatre médicaments. Heureusement, ce problème s’atténue généralement au cours des premières semaines. Sinon, demandez à votre médecin de réduire la dose quotidienne ou de diviser une forte dose en trois doses plus petites – une à prendre le matin, une autre vers 16 heures et la troisième au coucher. Si les doses divisées ne sont pas efficaces, votre médecin peut vous prescrire un autre tricyclique.

Le bupropion et les tricycliques peuvent également provoquer de la constipation, une sécheresse de la bouche ou une vision trouble. Ces effets “cholinergiques” répondent souvent à un traitement symptomatique. En d’autres termes, la consommation d’aliments riches en fibres ou la prise d’un supplément de fibres peut éliminer la constipation, les pastilles pour la gorge peuvent aider à humidifier une bouche sèche, etc.

Si ces approches échouent, essayez un autre médicament. Contrairement aux médicaments stimulants, les médicaments tricycliques doivent être éliminés progressivement. Un arrêt brutal peut provoquer des douleurs et d’autres symptômes de type grippal.

Très rarement, ces médicaments provoquent le réveil du patient entre 4 et 5 heures du matin et l’empêchent de se rendormir. Si le fait de réduire la dose du soir ou de l’administrer un peu plus tôt ne parvient pas à atténuer cette “veille matinale”, essayez un autre médicament non stimulant.

Chez certains enfants, les tricycliques peuvent affecter l’activité des ondes cérébrales. Si votre enfant souffre d’un trouble épileptique, un tricyclique peut aggraver le problème. Discutez de ce problème avec votre médecin avant de mettre votre enfant sous tricycliques.

On sait également que les tricycliques affectent le schéma de conduction électrique du cœur, en déclenchant une impulsion rapide. L’Am Acad. of Pediatrics recommande qu’un enfant subisse un ECG avant de commencer un antidépresseur tricyclique et un autre ECG un mois après avoir atteint un niveau sanguin stable. Si vous êtes inquiet, parlez-en à votre médecin de famille.

Agonistes alpha

Les médicaments pour la tension artérielle, la clonidine (Catepres) et la guanfacine (Tenex), aident à contrôler l’impulsivité chez certaines personnes atteintes de TDAH. Les agonistes alpha complètent les stimulants et sont généralement ajoutés à un stimulant bien réglé plutôt que d’être utilisés comme médicament autonome. Les agonistes alpha diminuent l’hyperexcitation qui se manifeste à la fois dans le comportement physique et dans l’hyperexcitation mentale qui est ressentie comme ayant plusieurs pensées simultanées en permanence. Enfin, ils peuvent également être très efficaces pour les surréactions émotionnelles et la vulnérabilité au rejet et à la critique.

Cependant, ces agonistes alpha peuvent provoquer une sédation diurne. Si cela se produit, réduire la dose ou l’étaler sur la journée peut résoudre le problème. Sinon, demandez à votre médecin d’essayer un autre médicament non stimulant.

Atomoxétine (Strattera)

Elle peut provoquer des maux d’estomac, une diminution de l’appétit, des nausées, des vomissements, des étourdissements, de la fatigue et des sautes d’humeur. Ces problèmes disparaissent souvent avec le temps. Si ce n’est pas le cas, essayez de réduire la dose ou de remplacer un schéma posologique d’une fois par jour par plusieurs doses plus faibles au cours de la journée.

Si ces mesures échouent, essayez un autre médicament non stimulant.