Comorbidité et TDAH : Quel est le lien ?

Qu’est-ce qu’une comorbidité ?

La comorbidité est le terme médical désignant deux troubles ou plus qui surviennent en même temps. En général, les personnes atteintes du TDAH présentent souvent d’autres troubles du comportement qui ont un impact sur leur capacité à fonctionner correctement. La comorbidité du TDAH avec d’autres troubles se situe entre 60% et 80%.

La présence de troubles comorbides peut rendre le diagnostic du TDAH beaucoup plus difficile à établir et les symptômes plus difficiles à traiter. Les troubles comorbides qui accompagnent souvent le TDAH sont les suivants :

  • trouble oppositionnel avec provocation
  • dépression
  • anxiété
  • trouble bipolaire
  • trouble des conduites
  • trouble de l’intégration sensorielle
  • trouble de l’apprentissage
  • problèmes précoces d’élocution/de communication

Le trouble oppositionnel avec provocation (TOP)

Les symptômes se manifestent chez 21 % à 60 % des enfants atteints de TDAH. Les symptômes du trouble oppositionnel avec provocation ont tendance à se manifester plus souvent chez les personnes dont l’enfant est proche ou qu’il connaît bien, comme la famille ou les soignants.

Voici quelques-uns des comportements associés au trouble oppositionnel avec provocation :

  • se disputer avec les adultes ou refuse de se conformer aux règles.
  • périodes fréquentes de colère, de ressentiment ou de vindicte.
  • agacer délibérément les autres et/ou s’énerver facilement contre les autres.
  • blâmer les autres pour ses erreurs

L’opposition à l’autorité

L’opposition à l’autorité commence généralement à apparaître bien avant l’adolescence et peut indiquer un véritable cas de TDAH, mais elle peut aussi être un effet secondaire de la difficulté de l’enfant à interagir avec son environnement.

L’incroyable frustration ressentie en réponse à ce que l’enfant atteint de TDAH peut considérer comme des demandes “déraisonnables” de l’environnement peut déclencher des refus furieux.

La dépression

10 à 30 % des enfants atteints de TDAH présentent un trouble de l’humeur concomitant tel que la dépression. Bien que de nombreux adultes déprimés bougent, pensent et parlent lentement, les enfants présentent souvent des symptômes différents lorsqu’ils sont déprimés.

Par exemple, les enfants peuvent présenter un comportement impulsif et hyperactif extrême ainsi qu’une irritabilité.

Les causes de la dépression chez les TDAH

L’environnement

La dépression peut être une réaction à des facteurs de stress environnementaux associés au TDAH, comme le fait de considérer l’environnement comme imprévisible, de voir ses pairs comme inamicaux et rejetant, ou de penser que l’école est un endroit négatif et accablant.

Dans ces cas, un diagnostic et une stratégie de traitement distincts ne sont pas nécessaires car la dépression survient en réaction au TDAH et diminuera probablement lorsque les symptômes du TDAH seront traités.

La famille

Dans d’autres cas où la dépression peut être présente dans la famille et être plus directement liée à des causes biologiques/génétiques, un diagnostic distinct et un traitement spécifique des symptômes de la dépression seraient plus appropriés.

Diagnostic de la dépression avec le TDAH

Il peut être très difficile de faire la distinction entre les complications émotionnelles du trouble du déficit de l’attention et un trouble dépressif distinct. Il est essentiel de :

Rechercher des indications permettant de savoir si la dépression ou les symptômes du TDAH sont apparus en premier et s’il existe des antécédents de dépression ou de TDAH dans la famille.
Effectuer une évaluation de la sévérité des symptômes.

Il est très important de prendre les symptômes dépressifs au sérieux, quelle que soit leur cause. Les enfants atteints de TDAH et de dépression peuvent avoir des pensées suicidaires et toute déclaration ou tout comportement s’y rapportant doit être surveillé et traité par un clinicien en santé mentale.

Troubles anxieux

Environ 25 % des personnes atteintes du TDAH souffrent également de troubles anxieux.

Les symptômes courants de l’anxiété sont les suivants :

  • Des sautes d’humeur imprévisibles (c’est-à-dire que quelqu’un est heureux une minute et misérable la minute suivante).
  • Irritabilité excessive.
  • De fréquents accès de colère.
  • Un manque d’énergie perceptible par moments.
  • une faible estime de soi (en particulier lorsque les personnes atteintes du TDAH commencent à reconnaître leurs propres limites par rapport aux autres).

D’autres symptômes comprennent :

  • Un absentéisme scolaire fréquent.
  • Des plaintes somatiques (physiques).
  • Manque de volonté pour tenter de nouvelles tâches.
  • Un sentiment de résignation face à la diminution de leur capacité à effectuer diverses tâches.

Les enfants atteints de TDAH et de troubles anxieux (ou de troubles dépressifs concomitants) peuvent également présenter un manque général de motivation et un sentiment d’impuissance acquise, ou la conviction que leurs actions et leurs intentions ne font pas vraiment de différence dans leur vie.
Il est très important de faire la distinction entre les véritables troubles anxieux et les enfants qui éprouvent de l’anxiété en réaction au TDAH, car les options de traitement sont très différentes.

Les médicaments stimulants, bien qu’utiles pour les symptômes du TDAH, peuvent en fait aggraver les symptômes des véritables troubles anxieux.

Troubles bipolaires

Les troubles bipolaires peuvent coexister avec le TDAH ou en imiter les symptômes. Environ la moitié des garçons et le quart des filles atteints de troubles bipolaires répondent également aux critères du TDAH. Les enfants et les adolescents atteints de troubles bipolaires présentent souvent :

  • Un comportement impulsif d’inattention et d’hyperactivité.
  • Des sentiments extrêmement forts.
  • Un comportement autoritaire.
  • Irritabilité.
  • Des difficultés à se réveiller le matin.

Les enfants et les adolescents présentant des symptômes bipolaires graves peuvent avoir des crises de colère excessives et prolongées qui sont destructrices et souvent basées sur des distorsions grossières d’événements objectifs.

Par exemple, lorsqu’un ami veut jouer à un autre jeu, l’enfant bipolaire peut penser que son ami essaie délibérément d’être méchant.
La colère de l’enfant face à ce mauvais traitement peut se traduire par une crise de colère extrême.

Là encore, il est essentiel de poser un diagnostic précis.

Les médicaments stimulants utilisés pour traiter le TDAH ne sont généralement pas utiles pour le trouble bipolaire et risquent d’exacerber les symptômes.
Le lithium (l’un des médicaments les plus fréquemment utilisés pour traiter le trouble bipolaire) est généralement beaucoup plus utile aux enfants qui sont réellement bipolaires. Pour plus d’informations sur le trouble bipolaire, veuillez cliquer ici.

Trouble des conduites

Le trouble des conduites implique des comportements graves tels que :

  • Agressivité envers les personnes (y compris les bagarres) ou les animaux.
  • Destruction de biens.
  • Tromperie ou vol.
  • Violation grave des règles (par exemple, rester dehors tard le soir, faire une fugue ou sécher l’école).

De 25 à 40 % des enfants dont le diagnostic de TDAH inclut l’hyperactivité répondent également aux critères du trouble des conduites. Le taux de trouble des conduites chez les enfants TDAH sans hyperactivité est nettement inférieur.

Trouble de l’apprentissage

Plus de la moitié des enfants atteints de TDAH présentent également un trouble de l’apprentissage. Le TDAH, bien qu’il affecte la capacité d’apprendre, n’est pas un véritable trouble d’apprentissage. Par conséquent, le traitement des symptômes du TDAH ne corrigera pas les troubles d’apprentissage dont l’enfant peut souffrir.

L’enfant a du mal à étudier

Les troubles d’apprentissage sont des troubles spécifiques qui affectent l’une des quatre étapes principales nécessaires à l’apprentissage :

Enregistrement de l’information

L’entrée ; par exemple, des problèmes de perception visuelle ou auditive.

La compréhension de l’information

  • Intégration ; par exemple, problèmes de mise en séquence et d’organisation.
  • Stockage de l’information
  • Placer l’information en mémoire.
  • Récupération de l’information
  • La mémoire ; par exemple, le rappel immédiat d’informations récemment apprises.

Bien que le TDAH puisse globalement interférer avec la réussite de ces étapes, c’est l’impulsivité, l’hyperactivité et la distractibilité qui interfèrent avec le processus d’apprentissage, et non un trouble spécifique qui a un impact sur l’une de ces 4 étapes.
Une incapacité à maintenir l’attention résultant du TDAH, combinée à un trouble de l’apprentissage, peut rendre l’école très difficile et frustrante pour les enfants.

Les problèmes comportementaux, tels que les bagarres dans la cour de récréation ou la résistance à l’autorité, peuvent entraver les progrès scolaires d’un enfant.

Les troubles de l’apprentissage nécessitent une intervention spécifique distincte du traitement du TDAH.

Troubles du spectre autistique

L’autisme est un trouble de l’enfance qui se caractérise par des déficiences extrêmes en matière d’interaction sociale et des problèmes de communication, associés à des activités et des intérêts très limités.
L’intelligence est souvent altérée, et la capacité d’apprendre et d’utiliser de nouvelles informations est nettement limitée.

Les symptômes comportementaux peuvent inclure :

  • Hyperactivité.
  • Agressivité.
  • Impulsivité.
  • Une capacité d’attention réduite.
  • des crises de colère.

Autisme et TDAH

Les similitudes entre les troubles du spectre autistique et le TDAH peuvent conduire à des diagnostics de la petite enfance qui suggèrent la présence des deux. Cependant, à mesure que l’enfant vieillit, les différences deviennent plus nettes et l’un ou l’autre des troubles apparaît souvent comme la véritable affection.

Les enfants autistes deviennent généralement plus renfermés et continuent à avoir des compétences sociales absentes ou médiocres. Toute hyperactivité présente peut être atténuée par des changements environnementaux (par exemple, le respect d’une routine stricte).

En revanche, les enfants atteints de TDAH se calment rarement sans médicaments, même si leurs aptitudes sociales et de communication peuvent éventuellement rattraper celles de leurs pairs. Ces différences de développement dans les symptômes permanents de chaque trouble aident à faire la distinction entre les deux.

Problèmes de diagnostic du TDAH

L’enfant avec un médecin

Le taux élevé de comorbidité entre le TDAH et d’autres troubles a essentiellement créé une confusion quant à la définition d’un “véritable” diagnostic de TDAH.

Étant donné que la plupart des enfants ou des adultes atteints de TDAH ont également un deuxième diagnostic, et que les deux séries de symptômes se chevauchent fréquemment, les critiques suggèrent que les nuances du TDAH n’ont pas été décrites de manière adéquate.
Certains suggèrent même que le diagnostic précoce du TDAH (c’est-à-dire lorsque l’enfant est très jeune) est inapproprié.

Par exemple, la maladie récemment identifiée de “trouble bipolaire précoce” (qui n’est pas encore reconnue par le DSM) ressemble au TDAH dans les domaines de l’impulsivité, de l’instabilité de l’humeur et de l’hyperactivité.

Il n’est pas toujours évident de savoir si les très jeunes enfants souffrent du TDAH, d’un trouble bipolaire à début précoce ou d’une autre affection qui imite les symptômes du TDAH. De toute évidence, l’établissement d’un diagnostic précis du TDAH est très difficile, même pour les meilleurs cliniciens !

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